Monday, October 26, 2009

Saturday, October 24, 2009

Борзописцы: от Троцкого до Иванова

Когда-то я прочел Балканские корреспонденции Троцкого, написанные, когда никто еще не мог подумать, что этот человек, бравировавший пацифизмом, будет командовать армиями (впрочем, подумать-то, наверное, можно было):

Иван Кириллович - человек умеренного образа мыслей и очень близорукий: на улице носит две пары очков. Ему 47 лет, по образованию он минералог, по профессии - серьезный политический публицист. Он принадлежит к партии ка-де, но к самому ее правому крылу. При этом, как человек робкого темперамента, Иван Кириллович очень хочет иметь courage de son opinion (мужество собственного мнения) и в разговоре с левыми любит напоминать, что хоть он и числится в кадетах, но что он, собственно, единомышленник Петра Струве ("да, Петра Струве"), и что главное несчастье России в том состоит, что "руководящая партия оппозиции" у нас слишком радикальна, слишком мало государственна, слишком рабски подчиняется давлению интеллигентских традиций...В Берлин Иван Кириллович прибыл в калошах, жалуется на холод (лето стоит действительно из рук вон плохое!) и говорит, что, если бы не стыд перед хозяйкой, он попросил бы ее протопить печь (в июле!)... Иван Кириллович - славянофил (примерно с 1908 года), но, конечно, славянофил прогрессивный.

Вот известный роман, Ильф и Петров - уже злее:



Почти все они были в белых пикейных жилетах и в соломенных шляпах канотье. Некоторые носили даже шляпы из потемневшей Панамской соломы. И уже, конечно, все были в пожелтевших крахмальных воротничках, откуда поднимались волосатые куриные шеи. Здесь, у столовой э 68, где раньше помещалось прославленное кафе "Флорида", собирались обломки довоенного коммерческого Черноморска: маклеры, оставшиеся без своих контор, комиссионеры, увядшие по случаю отсутствия комиссий, хлебные агенты, выжившие из ума бухгалтеры и другая шушера.


А вот современный Виталий Иванов, "свежий, как молодой редис", и гордый, как будто он первый открыл, что хвалить авторитарные власти и поносить их противников -- выгодно и почетно, пишет в статье "Уймитесь, болезные":



Больший интерес, по-моему, представляет «позитивная программа». Дескать, нынешний режим неэффективен. Из-за него мы то ли дошли, то ли вот-вот дойдем до ручки. Его-де необходимо демонтировать и как можно скорее, в противном случае последствия будут катастрофическими (см. «ужастики»). Как демонтировать и что строить вместо? Ответ один: нам нужна настоящая либеральная демократия! На словах все выглядит по-своему привлекательно, по крайней мере, для наивных людей.


Что ж, куда, спрашивается, идет прогресс? Добавилось ли за сто лет цивилизации?

Потом, все-таки, что эти разные тексты объединяет? Пожалуй, сам жанр "борзописания", но не только. Во всех трех случаях идет речь об идейных оппонентах (даже у Ильфа и Петрова; роман, в сущности, собрание фельетонов на злобу дня), во всех случаях авторы испытывают к ним искреннее, хоть иногда хорошо оплаченное, презрение. Гордость от причастности к главной струе жизни и искреннее презрение к тем, кто не захотел или не смог. И эволюция -- от оппозиционного журналиста Троцкого, поносящего "филистеров" профессионального бунтаря, вооруженного очередной правильной теорией, до современного восторженного задолиза, искренно презирающего тех, кто не успел, или не захотел, вскочить на подножку. Такие разные воплощения ницшеанства, в зависимости от обстоятельств. И, надо заметить, совершен полный круг. Среди презираемой Ивановым оппозиции есть, вероятно, свои Троцкие...

Михаил Делягин с процесса Ходорковского

Цитата:

Помилуйте, это у Сталина в лютые 30-е годы суды (правда, не «тройки») выносили около 10% оправдательных приговоров. Путинская юстиция такого «брака» себе не позволяет: оправдательных приговоров отчетливо меньше 1%, а в некоторые годы – меньше 0,5%. И вряд ли потому, что доказательная база за последние 70 с лишним лет стала готовиться намного более качественно.

То, что из зала суда кажется мелким абсурдом, при взгляде со стороны выстраивается в стройную и вполне логичную систему, в которой участвуют отнюдь не только прокуроры.

Да, обвинение занимается откровенно бессмысленным делом: насколько я могу судить, с точки зрения права оно с тем же успехом, что, запинаясь и перевирая, зачитывало свои «доказательства», могло зачитывать и телефонную книгу Мапуту, причем непосредственно на португальском языке.

Friday, October 16, 2009

Христианская Европа и Российская модернизация

Статья в ЕЖ: http://www.ej.ru/?a=note&id=9536

Не очень-то мне эта статья понравилась. Во-первых, значительное место отводится предположениям о том, чего хотел (хочет?) добиться Медведев. Как мне кажется, такие предположения -- ввиду полной недоказуемости -- могут обладать только художественными достоинствами; другие авторы ЕЖ могут выжать из такого довольно много. Но тут, кажется, стилистическое упражнение не удалось, больно серьёзно пишет дядя. Ну, заголовок, правда, драматичный.

Потом вот еще что: к чему в этом компоте христианство? Модернизация христианской Европы -- процесс антихристианский, поскольку антитрадиционный. Стало быть, искать в христианстве источник этого процесса -- несколько неочевидная вещь (ну, разве что, в том же смысле, в котором человека можно назвать источником собственной смерти). Традиции, религия, как не парадоксально, это то, что объединяет Восток и Запад, позволяет им убивать друг друга при полном взаимопонимании (как в том самом стихотворении Киплинга, которое обычно цитируется не по теме). Так крестоносцы, вторгнувшиеся на Ближний Восток, создали там государства, которые успешно встроились в местную политику (иногда заключая союзы с неверными друг против друга). То и была "христианская Европа", а не то, что создано в Маастрихте и что называет так автор статьи. Американцы, вторгнувшиеся в Ирак, так и не смогли, кажется, ни понять противника, ни быть им понятыми -- большая разница.

Monday, October 12, 2009

Опять Путин и взрывы домов: Латынина и Фельштинский

Как я уже писал, у меня есть большие сомнения насчет того, что дома взрывало ФСБ.

Две статьи, одна "за", другая -- "против":

Юрий Фельштинский, "Конец свободной эпохи"

Юлия Латынина, Спустя десять лет, или О взрывах домов в Москве

Мне лично больше нравится -- т.е. кажется более убедительным -- то, что пишет Латынина.

Можно, однако, отметить несколько общих особенностей: оба автора, очевидно, совершенно не восприимчивы к доводам друг друга -- это видно просто по стилю: диалог глухих. Оба автора избирательно используют материал: в каждой из статей есть основная версия, которую другая статья просто не упоминает. Наконец, авторы относятся друг к другу со сдержанным сарказмом, подмигивают читателю и пр. -- особенно грешит этим Фельштинский, который, собственно, пол статьи потратил на театральные эффекты, подготовляющие аргументацию. Латынина меньше описывает своих оппонентов и больше -- свои версии.

Sunday, October 4, 2009

Works for Me: Foot-Slogging it in the IT Swamp

Works for Me: Foot-Slogging it in the IT Swamp.

Вот, сделал отдельный блог для всяких технических обсуждений. Посмотрим, сколько народу приведет туда Google по ключевым словам...

Saturday, October 3, 2009

Looking for an IT job these days

One aspect is that IT looks less and less like engineering, and becoming one of those things that "anyone could do with practice" from something that "requires special education"; this, at least, is normal, and had to be expected: driving a car was once considered a professional skill, and still is, for some types of cars.

I would also say that the profession is changing, and the change is definitely to the worse -- then again, one may ask for whom. Maybe the current state of the economy is making it look even worse than it need be, but the signs were there long before. It sounds obvious, and makes me look spoiled, I suppose, if I say that just having some IT skills no longer means one is going to have a job. And having a lot of good skills and experience no longer means one would necessarily have a good job. Of course, this is something that would be obvious in any other profession.

My recent experience was that some of the positions that one would expect to be advertised by big companies -- e.g. team lead or lead developer -- is instead advertised by a third party that is obviously trying to lower the rate, so as to stay competitive; and they are leaving all pretence of competing on quality. The team one is supposed to lead is off-shore more often than not, and the recruiter's English is sometimes incompatible with mine -- a foretaste of what the communications are going to be once on the job. So they are replacing an in-house development team with a bunch of overseas guys lead by an underpaid lead (who is probably supposed to code for his whole team). Looking at the rates they offer for the team lead, one shudders to think what they pay to the off-shore developers -- and one could imagine the quality of the code that is going to be produced. The only thing that keeps me from being sarcastic when talking to these people is that they would not even understand. Then again, everyone is making his living.

Another type of company one sees more and more is "outsourced recruiting"; looking at their web sites, one gets the impression that they are supposed to work with their candidates. The reality is that most of them send you to the client for an interview just having spoken to you over the phone, in a way that hardly speaks for their understanding of the essence of the job in question. All the while their web site is telling they spend a lot of time selecting their candidates, and how their method of doing that is so special and different. I could be dramatically underestimating these people, but the fact is that, out of all the agencies I have dealt with for the last couple of years, only three or four are really doing what their web sites claim they should -- pre-selecting their candidates, and really meeting their candidates. The majority seem to be using what appears to be their special relationships with the client's managers to try and find someone quickly, and get paid for it ahead of others. Those people would often talk to you in seriously broken English for 10-15 minutes before sending you to a client; in  3 cases these were operating out of a different city or from the States when recruiting for a position located in Toronto. Others would offer you a contract with them, and send you to work on another contract with their client, and pocket the difference in rate. Their web site pretends they are doing something; in reality, they are taking about ten dollars an hour from your contract fee for a small one time service of having read your CV; and most of them don't even sound or act like they actually understand or even read it, they just rely on the keyword search.

Morale of the story: one needs to be special and have special skills to stay competitive. Otherwise one is a commodity, and the price of this commodity is declining fast. That's IT in the age of Wal-Mart: they know they can replace you, fast. And they would let go of you even faster, never mind the "people are our greatest asset" airs. Also, making a lot of fuss about how they should spend more time and money on code quality would not cut it ; these people want replaceable resources and standard tools, and have more glossy booklets from Microsoft than they would care to read, convincing them the money should go to the company supplying the tooling, not to the developers, who are -- or should be kept -- cheap. So, bidding for positions, one should either emphasize the ability to use expensive tools (typical Microsoft), or the ability to define and support a reliable process with free tools -- the latter being progressively more difficult to sell, because all managers care about are appearances, and glossy paper. And the sad reality is that, in the age of cheap computer power, it works in simple cases. So one can't even blame the manager -- they just have different priorities.